Мозък на слон

Неврологичен тормоз: Държането на едри бозайници в зоологически градини и делфинариуми уврежда мозъка им

Ханако, женски азиатски слон, е живяла в малко бетонно заграждение в японския зоопарк Inokashira Park в продължение на повече от 60 години, често окована с вериги и напълно лишена от стимулация. В дивата природа, слоновете живеят заедно на стада, в тесни семейни връзки. Ханако прекарва последното десетилетие от живота си напълно сама.

Киска, млада женска косатка, е заловена през 1978 г. край бреговете на Исландия и отведена в увеселителния парк Marineland в Канада. Косатките са социални животни, които живеят в семейни стада с до 40 членове, но Киска живее сама, изолирана в малък басейн от 2011 г. Всичките й пет деца загиват. За да се бори със стреса и скуката, тя плува в бавни, безкрайни кръгове и е изтъркала зъбите си до пулпа гризейки бетонните стени на басейна си.

За съжаление това са често срещани условия за много големи бозайници в плен подвизаващи се в „развлекателната“ индустрия. През десетилетията, прекарани в изучаване мозъците на хората, африканските слонове, гърбатите китове и други едри бозайници, забелязах голямата чувствителност на този орган към околната среда, включително силното въздействие върху неговата структура и функция на живота в плен.

Ханако и Киска

Ханако, азиатски слон, отглеждан в японския зоопарк Inokashira Park; и Киска, косатката, която живее в Marineland Canada. На едната снимка се виждат увредените зъби на Киска. Слонове в Япония (ляво изображение), Ontario Captive Animal Watch (дясно изображение), CC BY-ND

Засяга здравето и променя поведението

Лесно е да се наблюдават общите здравословни и психологически последици от живота в плен върху тези животни. Много слонове в плен страдат от артрит, затлъстяване или кожни проблеми. Слоновете и косатките често имат тежки зъбни проблеми. Китоподобните в плен страдат от пневмония, бъбречни заболявания, стомашно-чревни заболявания и инфекции.

Много животни се опитват да се справят с живота в плен, чрез проявни на необичайно за тях поведение. Някои развиват „стереотипни“, повтарящи се, безцелни навици, като непрекъснато клатене на главата, въртене в кръг и дъвчене на решетките на клетките. Други, особено големите котки, обикалят напред-назад безспирно в загражденията си. Слоновете търкат или чупят бивните си.


Промяна на мозъчната структура

Неврологичните изследвания показват, че животът в плен в стресиращата среда, лишена от естествени елементи физически уврежда мозъка. Тези промени са документирани при много видове, включително гризачи, зайци, котки и хора.

Въпреки, че учените са изследвали директно някои мозъци на животни, по-голямата част от това, което знаем, идва от наблюдаване на поведението на животните, анализиране на нивата на хормона на стреса в кръвта и прилагане на знания, добити от 50 годишната неврологична практика. Лабораторни изследвания също показват, че бозайниците в зоопарка и делфинариума са с нарушена мозъчна функция.

кортикални неврони

Тази илюстрация показва разликите в мозъчната кора на мозъка при животни, държани в неестествена среда (в плен) и обогатена (естествена) среда. Лишенията водят до изтъняване на кората, намалено кръвоснабдяване, по-слабо подхранване на невроните и намалена брой връзки между невроните.
Арнолд Б. Шейбел, CC BY-ND



Животът в ограничени, еднообразни помещения, в които липсва интелектуална стимулация или подходящ социален контакт, изглежда изтънява мозъчната кора. – тази част от мозъка, която участва в доброволното движение и по-висшата когнитивна функция, включително паметта, планиране и вземане на решения.
Налице са и други последици. Капилярите се свиват, лишавайки мозъка от богата на кислород кръв, необходима за оцеляването му. Невроните стават по-малки, а техните дендрити – разклоненията, които образуват връзки с други неврони – стават по-малко комплексни, влошавайки комуникацията в мозъка. В резултат на това, кортикалните неврони при животните в плен обработват информацията по-малко ефективно. от тези, живеещи в обогатена, по-естествена среда.

кортикалen неврон

Реален кортикален неврон на див африкански слон, живеещ в естественото му местообитание, сравнен с хипотеза на кортикален неврон на слон в плен. Боб Джейкъбс, CC BY-ND



Здравето на мозъка се влошава при живот в тесни пространства, които не позволяват необходимите упражнения. Физическата активност увеличава притока на кръв към мозъка, което доставя големи количества кислород. Упражненията увеличават производството на нови връзки и подобряват когнитивните способности.

В своите естествен хабитат, тези животни трябва да се движат за да оцелеят, като изминават големи разстояния за да намерят храна или партньор. Слоновете обикновено пътуват от 25 до 200 км на ден. В зоологическата градина те изминават около 5 км дневно., като често се разхождат напред-назад в малки заграждения. Една косатка в океана, изучавана в Канада, плува до 230 км на ден., междувременно средният басейн в делфинариумите е около 10 000 пъти по-малък от естествения им дом.


Нарушаване на мозъчната химия и убиване на клетките

Животът в заграждения, които ограничават или възпрепятстват нормалното поведение, причинява хронично отчаяние и скука. В дивата природа, системата за реакция към стреса на животните им помага избягат от опасността, докато животът в плен ги оставя без почти никакъв контрол върху тяхната среда.

Подобни ситуации създават т. нар научена бепомощност, което влияе негативно на хипокампуса, отговорен за функциите на паметта, и амигдалата, която обработва емоциите. Продължителният стрес повишава нивата на хормоните на стреса и уврежда или дори убива невроните в двата мозъчни региона. Също така нарушава деликатния баланс на серотонина, невротрансмитер, който стабилизира настроението, наред с други функции.

При хората, лишенията могат да предизвикат психиатрични проблеми, включително депресия, безпокойство, разстройства на настроението или посттравматично стресово разстройство. Слоновете, косатките и други животни с големи мозъци реагират по подобен начин на живота в силно стресираща среда.


Повредени / нарушени връзки

Животът в плен може да увреди сложните вериги на мозъка, включително базалните ганглии. Тази група неврони комуникира с мозъчната кора по две мрежи: директен път, който подобрява движението и поведението, и индиректен път, който ги инхибира.

Повтарящото се, стереотипно поведение, което много животни проявяват в плен, е причинено от дисбаланс на двата невротрансмитери допамин и серотонин. Това уврежда способността на косвения път да модулира движението. Състоянието е документирано при видове като пилета, крави, овце и коне до примати и големи котки.

мозък

Кората на главния мозък, хипокампусът и амигдалата са физически променени от живота в плен, заедно с мозъчните вериги, които включват базалните ганглии. Боб Джейкъбс, CC BY-ND



Еволюцията е приспособила мозъка на животните да реагира изключително добре на обкръжаващата ги естествена среда. Тези реакции могат да повлияят на нервната функция чрез включване или изключване на различни гени. Животът при неподходящи условия и злоупотреба променя биохимичните процеси: Той нарушава синтеза на протеини, които изграждат връзки между мозъчните клетки и невротрансмитерите, които улесняват комуникацията между тях.

Съществуват сериозни доказателства, че обогатяването на околната среда, социалният контакт и наличието на подходящото пространство в по-естествени местообитания са необходими за дълголетни животни с големи мозъци като слонове и китоподобни. По-добрите условия намаляват драстично стеротипиното поведение, подобряват връзките в мозъка и предизвикват неврохимични промени, които подобряват паметта и способността за учене.


Въпросът за живота в плен

Някои хора защитават отглеждането на животни в плен, като твърдят, че това помага за опазването на застрашени видове или предлага образователни ползи за посетителите на зоологически градини и аквариуми. Тези обосновки са под въпрос, особено за едрите бозайници. Както показват моите собствени изследвания и работата на много други учени, затварянето на едри бозайници в клетки и излагането им на показ е безспорно жестоко от неврологична гледна точка. Това причинява увреждания на мозъка.
Общественото мнение за държенето на животни в плен бавно се променя, както показват отзивите на документалния филм „Blackfish“. За животни, които вече е късно да бъдат върнати на свобода по една или друга причина, съществуват добре проектирани убежища. Вече съществуват няколко такива за слонове и други големи бозайници в Тенеси, Бразилия и Северна Калифорния. Съществуват и такива за китоподобни.

Може би не е късно за Киска.

Бел.пр: В Европа съществуват убежища за слонове и други животни от зоологически градини във Франция. За делфините има убежище и рехабилитационен център в Гърция и предстои да бъде открит втори в Италия. Не е късно и за нашите делфини.

Автор: Боб Джейкъбс, професор по неврология, Колорадо колеж
Д-р. Лори Марино, президент на Whale Sanctuary Project и бивш старши лектор в университет Емори, допринесе за създаването на тази статия.The Conversation

Тази статия е преведена от The Conversation с разрешението на автора. Оригиналтата версия може да прочетете тук.

Превод: Антон Тачев


Напиши отговор